I MINERALI

I minerali sono sostanze naturali inorganiche, generalmente allo stato solido, formatesi attraverso processi geologici, fisici e chimici.

Nell’industria estrattiva si tende ad attribuire il termine minerale anche a sostanze estraibili dal sottosuolo, come nel caso dell’olio minerale. Un minerale può essere costituito da un solo elemento chimico, come l’oro (Au), oppure da uno o più elementi legati assieme in un composto chimico, come ad esempio il quarzo.
Il termine “minerale” comprende non soltanto la composizione chimica ma anche la struttura cristallina del materiale. La composizione dei minerali varia dai semplici elementi chimici, a sali, fino ad arrivare a silicati molto complessi (la maggior parte dei composti organici sono solitamente esclusi), con molteplici forme conosciute. Lo studio dei minerali è detto mineralogia.